“STRANGE and DREADFUL News” – événements climatiques et catastrophes naturelles dans les ballades anglaises

Chantal Schütz (Ecole Polytechnique / Université Paris 3 – EA Prismes)

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Mon projet est de confronter les récits de catastrophes naturelles ou climatiques relatées par des Broadside Ballads, ces feuilles volantes à bas prix  à leur traitement des événements politiques ou monstrueux dont on sait cette littérature friande. Je m’efforcerai d’analyser quels effets rhétoriques sont convoqués pour agrandir ou au contraire simplement essayer de rendre compte de ces événements hors du commun et que peu de témoins oculaires peuvent effectivement relater.

On discerne 3 types de ballade en rapport avec les catastrophes naturelles :

1.Les chansons entièrement consacrées au récit d’un événement exceptionnel, tempête, inondation, tremblement de terre, éruption volcanique, orage de grêle, épidémie (a vérifier), incendie causé par le vent etc

2.Les allusions à de tels événements dans des chansons traitant de sujets divers et en particulier les chansons de marins qui font fréquemment allusion aux tempêtes.

3.Les prophéties ou contes moraux qui mettent parfois en jeu le répertoire complet des catastrophes possibles, comme dans « Calebbe Shillocke, his Prophesie: or, the Jewes Prediction. » (EBBA 20024), une ballade de 1607, ou « AN ELEGY ON Mrs. ALICIA LISLE. Which for High-Treason was Beheaded at Winchester » (EBBA 33058), une ode funèbre de 1685 qui invoque orages et ouragans pour mieux instruire l’auditeur.

Le répertoire britannique semble relativement pauvre en ballades dédiées à des événements exceptionnels, alors même que l’on s’est habitué à attribuer à ces feuilles volantes un intérêt majeur pour ces épisodes sensationnels. Le projet de cette communication sera de continuer l’exploration de la base de données EBBA pour affiner ce cadre analytique, puis de se concentrer sur les chansons les plus significatives pour les mettre en rapport d’une part avec la littérature équivalente sur le continent (nombre d’entre les événements décrits ayant eu lieu en dehors de la Grande-Bretagne) et d’autre part avec les comptes-rendus qu’en auront proposé des auteurs travaillant dans des champs différents : récits de voyage, textes scientifiques, textes poétiques.

 

Bibliographie

Sources primaires

  • Ballads and Broadsides in Britain, 1500-1800, ed. by Patricia Fumerton and Anita Guerrini (Surrey: Ashgate Publishing, 2010).
  • Broadside ballads from the Pepys collection : a selection of texts, approaches, and recordings, edited by Patricia Fumerton (Tempe, Ariz. : Arizona Center for Medieval and Renaissance Studies, 2012).
  • Broadside Ballads Online, Bodleian Libraries, http://ballads.bodleian.ox.ac.uk/
  • Broadside Blackletter Ballads Printed in the Seventeenth Century, ed. by John P. Collier (London: Thomas Richards, 1868).
  • Catalogue of English and American Chap-books and Broadside Ballads in Harvard College Library, ed. by William Coolidge Lane (Cambridge, Mass.: The Harvard College Library, 1905).
  • Choyce Drollery: Songs and Sonnets (London: Robert Pollard and John Sweeting, 1656), in EEBO <http://eebo.chadwyck.com/home> [accesses 23 January 2013] Choyce Drollery: Songs and Sonnets, ed. J.W. Ebsworth (Boston, Lincolnshire: n.p., 1876).
  • Hyder Rollins, An Analytical Index to the Ballad Entries (1557-1709) in the Registers of the Company of Stationers of London, 2nd edn (Hatboro: Tradition Press, 1967).
  • More Sea Songs & Ballads, ed. by Cicely Fox Smith (New York: Houghton Mifflin, 1926).
  • The English and Scottish Popular Ballads, ed. by Francis James Child, 10 vols (Boston: Houghton, Mifflin, 1882-98).
  • The English Broadside Ballad Archive, Director: Patricia Fumerton, University of California, Santa Barbara http://ebba.english.ucsb.edu
  • The Roxburghe Ballads, ed. by William Chappell and others, 9 vols (Hertford: The Ballad Society, 1871-97).
  • William Chappell, Popular Music of the Olden Time, 2 vols (London: Cramer, Beale and Chappell, 1859).

Sources secondaires

  • Buchan, David, The Ballad and the Folk (East Lothian: Tuckwell Press, 1997).
  • Burke, Peter, Popular Culture in Early Modern Europe, 3rd edn (Surrey: Ashgate, 2009).
  • Duffin, Ross, Shakespeare’s Songbook (New York: Norton, 2004).
  • Faber, Paul Lewis, Popular Song In Early Modern Drama 1580-1620, Dissertation, Leeds, 2013.
  • Fox, Adam, Oral and Literate Culture in England 1500-1700 (Oxford: Clarendon Press, 2000).
  • Lindley, David, Shakespeare and Music (London: Arden Shakespeare, 2006).
  • McShane, Angela, ed., ‘Political Broadside Ballads of Seventeenth Century England: A Critical Bibliography’, London: Pickering and Chatto, 2011.
  • Marsh, Christopher, Music and Society in Early Modern England (Cambridge: Cambridge University Press, 2010).
  • Reay, Barry, Popular Cultures in England 1550-1750 (Harlow: Addison Wesley Longman, 1998).
  • Rollins, Hyder, An Analytical Index to the Ballad Entries (1557-1709) in the Registers of the Company of Stationers of London, 2nd edn (Hatboro: Tradition Press, 1967).
  • ––––– ‘The Blackletter Broadside Ballad’, PMLA, 34.2 (1919), 258-339.
  • ––––– ‘The Date and Authors and Contents of A Handful of Pleasant Delights’, in The
  • Journal of English and Germanic Philology, 18.1 (1919), 1-17.
  • ––––– ‘William Elderton, Elizabethan Actor and Ballad-Writer’, Studies in Philology, 17.2 (1920), 199-245.
  • Simpson, Claude M., The British Broadside Ballad and Its Music (New Jersey: Rutgers University Press, 1966).
  • Watt, Tessa, Cheap Print and Popular Piety (Cambridge: Cambridge University Press, 1991).

 

Annexe : Ballads about natural disasters

Date Title Catalog Type of event
1586 A briefe sonet declaring the lamentation of Beckles, a Market Towne in Suffolke which was in the great winde upon Saint Andrewes eve pitifully burned with fire EBBA 32522

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/32522/citation

Wind and fire
1661 Newes from Hereford, or, A wonderful and terrible earthquake: vvith a wonderful thunderclap,

that happened on Tuesday being the first of October,

1661.

BBO  V3081

http://ballads.bodleian.ox.ac.uk/view/edition/18706

Earthquake
1669 Mount AEtna’s Flames. OR, The Sicilian Wonder EEBO http://name.umdl.umich.edu/a51513.0001.001 Eruption
1671 A Description of a Great Sea-Storm,

That happened to some Ships in the Gulph of FLORIDA

EBBA 32167

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/32167/citation

Storm at sea
1680 A Ballad of the Strange and Wonderful Storm of Hail, Which fell in LONDON on the 18th. of May 1680 EBBA 20757

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/20757/citation

Storm of Hail
1684 The Benjamin’s Lamentation for their sad
Loss at Sea, by Storms and Tempests
EBBA 21862

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/21862/citation

Storm at sea
1684 Sad News from Salisbury,
And other Parts of the West of ENGLAND
EBBA 31877

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/31877/citation

Frost and snow
1686 STRANGE and DREADFUL News from Holland;
OR, The Sad and Lamentable Account of a Fearful STORM
EBBA 20756

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/20756/citation

Storm and floods

Ballads mentioning storms etc

1664-1688

 

The Jovial Marriner;
OR, The Sea-mans Renown.
EBBA 32976

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/32976/citation

Storms at sea
1714-1724 NEPTUNE’s Raging FURY.

OR, The Gallant Seaman’s SUFFERINGS.

EBBA 33926

http://ebba.english.ucsb.edu/ballad/33926/citation

storms at sea
1678-1680 The Worlds Wonder.
Giving an Account of Two Old Men, Lately known and seen in the City of Tholouze in France
EBBA 31031

https://ebba.english.ucsb.edu/ballad/31031/citation

Prophecies of doom
1607? Calebbe Shillocke, his Prophesie:  or, the Jewes Prediction. To the tune of Bragandarie. EBBA 20024 Prophecies of doom
1692 Strange and Wonderful News from ROME: EBBA 31787 Prophecy of an earthquake (in 1702)
1685 AN ELEGY ON Mrs. ALICIA LISLE. Which for High-Treason was Beheaded at Winchester EBBA 33058

 

Disasters one should fear or not fear
1821 THE Kentish Tragedy; OR, EDWARD AND HANNAH. AN AFFECTING TALE. EBBA 33104 Hurricane


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